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福特挖角泰坦高层,苹果造车陷入迷雾

【EV视界报道】福特汽车9月7日喜获苹果电动车计划负责人Doug Field加盟,强化福特电动车设计、运营实力,这意味着苹果开发自动驾驶车的进展正面临危机,泰坦项目前景更加不明朗。

福特发表声明称:Doug Field将担任先进技术和嵌入式系统总监的新职位,将负责福特汽车控制、企业连接、功能、整合和验证、架构和平台、驾驶辅助技术和数字工程工具。

福特首席执行官Jim Farley提到:“Doug Field是备受尊敬的工程和产品设计领袖之一,一直是汽车、技术和移动领域突破性产品推手之一,我们很高兴Doug Field选择加入福特,并将为福特写下又一个精彩篇章。”苹果亦发表声明表示感谢Doug Field为苹果所做的贡献,希望他在下一段旅程一切顺利。

Doug Field是电动车硬件专家,他于2008年加入苹果,主要负责产品设计,2011年开始担任Mac硬件工程副总裁,主导苹果多个Mac产品系列研发。

2013年,Doug Field跳槽到特斯拉,担任高级工程副总裁,协助特斯拉开发新款电动车,2017年负责Model 3的生产和制造部门。

2018年,苹果从特斯拉挖角Doug Field重回苹果,与苹果高层Bob Mansfield一起管理泰坦(Project Titan)智能电动车制造计划。

对于福特来说,这是一名电动车大将加入,但对苹果Apple Car项目来说,这是一个巨大冲击。突如其来的消息使苹果在参与汽车市场竞争所需的技术进展受到质疑,Doug Field已是苹果7年自动驾驶技术研发以来第四位退出的高层。

自动驾驶技术开发并不容易,特斯拉距离实现完全自动驾驶还需要几年时间,谷歌Waymo在开发过程中也遭遇一连串技术挑战,Uber去年放弃开发自动驾驶技术,抛售自动驾驶部门。

苹果2014年启动自动驾驶电动车计划,最初由首席硬件工程师Bob Mansfield监督,但并未出现显著进展,2018年Doug Field加入后重塑汽车小组,并找来特斯拉前高层,负责自动驾驶软件、汽车内外设计和传动系统,一时间汽车开发计划焕然一新。Doug Field在苹果担任特殊项目副总的职位,负责项目被视为苹果的“下一件大事“,有望保持未来营收成长,就如同iPhone、iPad和Apple Watch。

去年Mansfield退休后,由AI高层John Giannandrea开始监督Doug Field的项目,2020年底传出苹果电动车似乎正取得进展。然而,2021年初消息人士坦言,目前苹果汽车的开发仍处于初期阶段,随后没多久管理层便出现人事地震,苹果三大经理Benjamin Lyon、Dave Scott、Jaime Waydo都于今年上半年离职。

根据加州机动车辆管理局文件,2020年苹果的公路测试进度比2019年还慢,自动驾驶技术的可靠性仍无法跟上Waymo与通用的Cruise。

Doug Field跳槽福特可能表明,尽管苹果是全球最有价值的科技企业,但传统车厂在发展电动车方面可能有更好的机会。

在2015年推出Apple Watch后,苹果便一直寻求突破性的新产品,以继续扩大新市场并获得新用户。目前正在开发VR/AR穿戴设备,最快可能在明年推出,而轻量级AR眼镜则可能2030年才能亮相,不过这类产品目前都尚未有明确的成功模式。

苹果电动车就成为了市场关注重点,若能开发成功与特斯拉竞争,可望为苹果获利贡献数十亿美元。但如今随着Doug Field的离开,苹果电动车的开发前景更加看不清楚。

投行分析师Toni Sacconaghi评论称,“如果一家公司失去了一位备受尊敬、经验丰富的高层,据我们所知,Doug Field确实主导了苹果汽车业务,这对那间公司都是一大打击。”

今年6月苹果CEO库克被外媒提问,苹果是否正在开发的新产品和项目如Apple Car?库克卖关子回应:“我们的袖子里总是藏着什么?”但究竟袖子里的东西何时会亮出?锂电池之父吉野彰给出了他的预测。

早在2014年,苹果推出开发自动驾驶技术的泰坦计划,去年底开始市场频传苹果造车计划。苹果在今年1月曾传出与现代和起亚汽车协商生产Apple Car事宜,后又传出苹果正为其电动车业务在韩国寻找合作伙伴,与LG、SK、韩华集团(Hanwha)洽谈中。

电动车相关供应链厂商透露,苹果数十辆Apple Car原型车如今正在美国加州秘密测试中。泰坦计划参与者评估,因新冠疫情影响,Apple Car可能2025年以后才能生产。

8月25日,诺贝尔化学奖得主、现代锂离子电池发明者吉野彰(Akira Yoshino)接受外媒专访时表示,苹果如果想要在2025年之前推出Apple Car电动车,就必须在今年年底前宣布一些相关内容。

吉野彰提到:“特斯拉有自己独立的战略,但苹果将会怎么做?我想他们可能很快将宣布一些消息。比如什么样的车?什么样的电池?苹果可能想在2025年左右进入汽车产业领域。如果他们这样做,我认为他们必须在今年年底宣布一些相关消息,这只是我个人的假设。”

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杨晓红编辑
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